Pakker

Op de Olympische Spelen pakken de Nederlandse vrouwen meer goud en zilver dan de mannen. Ajax pakt de landstitel. Diederik Samson pakt het PvdA-leiderschap. Hollande pakt de presidentsfunctie.
Waar komt dat curieuze gebruik van het woord `pakken’ toch vandaan?  Het is een populair werkwoord, vooral in een wedstrijdcontext. Het vroegere `winnen’ steekt er bleekjes bij af.
Die populariteit komt door het coole imago: degene die de overwinning pakt is sluw, snel, slinks.  De tegenstander is een sukkel die even niet oplette. Het resultaat: de superieure winnaar, de `pakker’, kaapt de overwinning vlak voor de neus van de opponent weg.
Op die manier gebruikt heeft `pakken’ een echo van `stelen’, en herinnert in ieder geval in niets aan de eerlijke strijd tussen gelijkwaardige tegenstanders die zich elk eindeloos hebben voorbereid, alles op alles hebben gezet, en zich in de beslissende wedstrijd vervolgens met hart en ziel inzetten voor de overwinning – of dat nou lukt of niet.