Gevaarlijke taal

Het wordt winter en op de radio gaat het over warme slaapplaatsen voor daklozen. Daarbij gelden tegenwoordig blijkbaar strenge regels. De nachtopvang is alleen bedoeld voor mensen die echt bij de betreffende stad horen, zegt de verslaggever met enige nadruk. Die daar al jarenlang op straat wonen, interpreteer ik.
Dus niet voor Oost-Europeanen. ‘Als het winter is, komen die uit alle hoeken en gaten naar de slaapplekken toe, en dat is niet de bedoeling,’ zegt de verslaggever.
Ik hoor het goed: `ze komen uit alle hoeken en gaten’. Wie zo’n zin uitspreekt, roept het beeld op van ongedierte dat geen medeleven verdient. Niet van mensen die het koud hebben en die het aan geld ontbreekt om een kamer te huren.
Zo maar zo’n zinnetje in een nieuws-item dat niet bedoeld is om goed te keuren of te veroordelen. Dat zinnetje hoort daar niet.
Taal vindt het moeilijk om neutraal te zijn. Taal zit vol associaties en oordelen. Taal kan gevaarlijk zijn.  Wie met taal werkt, zou dat moeten weten.